- А в конец света чехи верят? – снимаю минутную паузу в рассказе нашего гида Аси. Автобус идет ровно 100 по трассе между Прагой и городком Плзень. Еще час – и мы на пивзаводе. Ася, девушка с армянской внешностью и чешским акцентом, выдает по частям местные легенды. Откуда "есть пошла чешская земля", что за слово такое – Прага, сколько русских здесь, далеко ли до Берлина и когда, наконец, нам нальют по стаканчику знаменитого Пилзнер.

- Нет, в апокалипсис здесь не верят – охотно отвечает Ася. - Чехи, несмотря на весь размах и романтику Рождества, не сильно верующий народ. Атеистов 40%, католиков почти столько же, еще немного православных и протестантов. Чехи верят в здравый смысл и, как потомки бравого Швейка, в хороший юмор. Им нравится другая легенда. Где-то в 2090 году в мире опять забьют тревогу – археологи найдут телефон Nokia. Залезут в календарь, а он там… до 2099 года. Вот где ужас начнется.

Под мерный рассказ гида за окном проплывают погруженный в вечерний сумрак пригород Праги, дорога петляет то вверх, то вниз и погружает уставших туристов в приятную дремоту. По Москве семь вечера, а мой отъезд из столицы начался 12 часов назад.

Итак. Списки группы на месте. Бейджик организатора. Ваучер, паспорт. Пока наиболее бдительные сограждане скупают тушенку и ныкаются по деревням в ожидании предсказаний майя, наша отважная команда чуть более трехсот человек по частям стекается к Шереметьево. Мой первый «конец света» в этот день случится еще в аэроэкспрессе, когда позвонит коллега и голосом, не допускающим сомнения, объявит, что рейс в Прагу перенесен «на более ранний срок». Хороший такой апперкот в сонную голову!И стремительный полет фантазии, как мы обзваниваем делегацию и каждого просим… ну немножечко поторопиться.

Мчим в Шереметьево

Слава Богу, коллега Андрей быстро наводит справки на сайте и снимает тревогу – летим по плану. По прибытии в аэропорт с напарницей Катериной обнаруживаем , что несколько туристов нас опередили и прибыли в Шереметьево аж за 3,5 часа. Работаем по списку, народ приходит вовремя. Для пущего спокойствия торможу почти всех идущих на регистрацию, вежливо уточняю, куда путь держат. Иностранцы пару раз принимают меня за сотрудника аэропорта. Один из них, англичанин, доверительно и почти шепотом спрашивает, можно ли ему идти дальше с бутылкой воды.

- No problem! – успокаиваю зарубежного гостя.
- One moment.. – не соглашается со мной «коллега» в форме и что-то объясняет британцу.

Туристам на заметку

… Постепенно напряжение спадает, особенно когда зеленый коридор проходит все руководство, а совсем теплеет на душе с появлением старейшины, Евгения Николаевича. Все в сборе. За час до окончания регистрации не отмеченным остается всего один сотрудник. Поднимаем на уши прошедшую за стойки группу, а заодно и коллег, оставшихся поработать. Через 15 минут, к всеобщей радости, находим и его. Баланс закрыт.

За это дело, а также за то, чтобы полет прошел удачно, посадка была мягкой, все дошли до автобуса, все из него вышли на своих ногах, получили браслеты в отеле, ключи от номеров, ничего не перепутали, не сожгли отель, не осквернили Прагу и получили полное моральное удовлетворение от поездки, предлагаю Кате символические 50 грамм. Конечно, под такие поводы можно и поболе, но мы же на службе.

Мое благодушие, впрочем, нарушено уже через пять минут, когда продавец, поставленная на розливе, задает странный вопрос:
- Вам коньяк чем лучше разбавить, водой или спрайтом?
Девушка со вздохом показывает на камеру слежения и тихо сообщает, что в аэропорту началась новая борьба с алкоголизмом. Чистоган здесь больше не в фаворе.

Заправленные коктейлем из «Арарата» и минералки, проходим в duty-free, и затем в А-319. «Чешские авиалинии» встречают улыбчивыми стюардессами, чистыми креслами и вкусными кнедликами с курицей. В салоне слышен чей-то бубнеж, но скоро и он сливается с гулом моторов. Под нами проплывают Смоленск, Минск, Брест.. Это мы видим на мониторах, а в иллюминаторах кучевые облака и 10 000 метров до земли. Где-то после Варшавы вдруг вспоминаем о работе и жарко обсуждаем с соседкой перспективы увеличения портфеля розничных кредитов в будущем году. Но хватает нас ровно до Вроцлава. Стюардессы разносят чай.

Курс на Прагу

Прага встречает аккуратным «-1» по Цельсию. Назвать это морозом после утренних «– 25»было бы кощунством. Вечером еще пойдет легкий снег, а пока нас привозят в достойнейший по всем меркам отель «Дипломат». Почтительные портье, внимательные ребята из встречающей турфирмы, браслеты, ключи от номеров, первый звон бокалов с чешским пивом… Шикарная елка, и какое-то сразу рождественское настроение и предвкушение отличного отдыха.  

Отель «Дипломат»

Впереди яркий вечер с экскурсиями, обживание пражских пивных, прогулки по ночной Праге.

А пока позвольте немного забежать вперед и рассказать, что же это за город такой - Прага. Притягивающий жителей всего мира уже не одну сотню лет.

Прилетели в Прагу. Первые впечатления.